2007年5月17日,星期四

认真看一下镜子神经元

上个月,Alison Gopnik在Slate.com上发表了一篇文章,标题为“读思想的细胞:镜子神经元神话误解了大脑” Gopnik认为镜像神经元已取代了左脑/右脑神话, 从人类语言到社会理解再到艺术欣赏的几乎所有事物的神经基础。并非Rizzolatti及其同事发现镜像神经元并不重要-相反,可以说这是近年来最重要的发现之一-而是关于其功能的猜测完全失控了。我不确定它是否已经达到了左脑/右脑狂热所达到的疯狂水平(我最近发现一种说法,即左脑与右脑倾向解释了男人为什么“喝啤酒,如果是基于胶粘剂和性别驱动的”),但是如果基于镜像神经元的性格,管理或学习风格的自测开始出现在网络上,这也不会令我感到惊讶。当然,Gopnik很容易在神经科学的历史上走得更远,并在当前的镜像神经元时尚与19世纪的颅相学之间找到了相似之处,就像左/右脑功能一样,这是过度应用神经生物学的另一个例子。合法的科学思想。嗯...一方面,甚至声称被盖尔的精神器官所支持的功能,另一方面,也被认为是镜像神经元系统,似乎也开始听起来像:利他主义,同理心,道德...

但是这些复杂的功能超出了我的理解能力(我想镜像神经元还不够多),所以让我们坚持语言。有趣的是,与颅相学一样,语言是镜像神经元机制的首批“应用”之一。正是这种低落的果实,以运动言语知觉理论的形式,以丰富的(尽管不健康的)认知基础成熟了。现在,在颅相学方面,我们知道该理论的基本承租人(即大脑皮层在功能上有所区别)最终通过使用语言作为测试案例证明是正确的。镜像神经元系统在这方面也会并行吗?没那么多。语言研究的数据提供了有力的证据 反对 镜像神经元感知/理解理论。

在语言领域,镜像神经元理论基本上是这样的:通过将听到的语音映射到语音,可以在听众中理解语音手势 生产 系统。该理论做出了非常明确的预测:语音生成系统的破坏应该破坏理解语音的能力。但是布罗卡的失语症证实了这一预测。在许多严重的Broca失语症病例中,左额叶的整个凸度都被破坏,并且说话的能力也被破坏了。但是这些患者可以很容易地在词汇层面上理解语音。 在视觉/手动模式中也是如此。额叶病变会严重影响聋人的手语生成,同时使他们对手语的理解相当好。 如果“镜子系统”构成理解语音的基础,那么布罗卡的失语症应该无法理解语音,而无法产生语音。 然而证据很明确:左额叶虽然严重参与了语音/体征的产生,但并不严重涉及语音/体征的理解。

因此,同一临床综合征,布罗卡失语症,证实了相貌学的基本主张,驳斥了镜像神经元的言语/语言理解理论。这是否意味着整个镜像神经元企业都被误导了?谁知道。但是,如果镜像神经元功能最直接,最扎根于认知的人类应用无法解决问题,那肯定会让您感到奇怪。在这种情况下,值得强调的是,虽然镜像神经元被广泛认为是模仿的神经基础,并且正是在此基础上建立了更为详尽的功能性推测,但并没有出现发现镜像神经元的物种猕猴。有模仿的能力嗯

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